¿Por qué deberías dejar que tus hijos caminen descalzos?

Los humanos han vivido descalzos durante millones de años. Sin embargo, ahora es raro caminar sin zapatos en los países occidentales. ¿Correcto o incorrecto? Un estudio de la Universidad Alemana de Jena y publicado en la revista Frontiers in Pediatrics revela que caminar descalzo mejora las habilidades motoras.

Para averiguarlo, los investigadores observaron a 810 niños y adolescentes de Alemania y Sudáfrica. Se separaron en tres grupos de edad (6-10, 11-14 y 15-18). Luego, los científicos evaluaron sus habilidades motoras a través de tres ejercicios: salto largo, equilibrio y el sprint de 20 metros.

Como resultado, los participantes que pasaron más tiempo descalzos en la infancia obtuvieron mejores resultados en equilibrio y pruebas de salto de longitud que otros.


Por otro lado, los niños que usualmente usan zapatos tuvieron mejores puntajes de sprint. Sin embargo, un hallazgo final que puede haber sido influenciado por el medio ambiente califica a los investigadores. Y por una buena razón: los niños alemanes realizaron las pruebas en un gimnasio, mientras que los niños sudafricanos las realizaron al aire libre.

Pero, ¿cómo afecta estar descalzo tus habilidades motoras? "La piel está expuesta a la estimulación táctil a través de receptores sensoriales ubicados debajo de la planta del pie y esto estimula el cerebro. Por lo tanto, los niños desnudos tienen más estimulación sensorial y, por lo tanto, reflejos motores mejor desarrollados"., dice el pediatra Dr. Snehal Deshpande al Hindustan Times.

Por lo tanto, los autores del estudio recomiendan que los padres dejen que sus hijos caminen descalzos con más frecuencia. Pero van aún más lejos: "Las clases de educación física, programas deportivos, pasatiempos y todas las actividades destinadas a mejorar las habilidades motoras deberían beneficiarse de los beneficios de estar descalzo", concluyen.


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